セサミンが体に良いとされる理由はなにか

セサミンがどうして体に良いのか

「セサミン」はごまの種子に含まれる希少成分の一種です。
世間ではセサミンを包含したサプリメントや食品などが販売されており、一般的にセサミンは人間の体にとって重要な役割を果たす成分として認識されています。
しかし何故セサミンが健康に良いと言われるのでしょうか。そこにはセサミンが持つ「三つの効果」が関係しています。
一つは「抗酸化作用」。二つ目が「血中コレステロール値の低下作用」、三つ目が「高血圧の予防効果」です。
セサミンの健康効果は老化や生活習慣病の予防にも役立つと期待されています。この三つの効果について、具体的にどんなものかを見ていきましょう。

セサミンの健康効果

セサミンの三つの効果は、どれも年齢とともに懸念される事柄への対策が期待できるものです。一つずつ解説していきます。

抗酸化作用

人間の体では通常、細胞の酸化を防ぐために様々な栄養素が循環しています。
体内では抗酸化物質が生成されているので、必ずしも抗酸化作用のある食品を摂取する必要はありません。
しかし抗酸化物質の生成機能は加齢とともに衰えていきます。そのため高齢になればなるほど抗酸化物質を摂取する必要が出てくるのです。
セサミンは強い抗酸化作用を持った成分であり、体に害を及ぼす活性酸素の除去効果が期待できます。
細胞の老化やガンの原因物質とされる過酸化脂質は、細胞膜に存在する脂質の酸化によって発生します。セサミンはこの脂質が活性酸素と結びつくのを防いでくれます。
そのためセサミンの抗酸化作用には活性酸素を原因とする様々な病気の予防効果もあると考えられており、研究が進んでいます。

肝機能の向上

セサミンは胃腸で分解されずに門脈で吸収されます。そのため肝臓に直接作用し、肝臓の機能を改善する効果があるとされています。
肝臓は活性酸素が最も発生しやすい器官と言われています。エネルギーの供給や有害物質の解毒などを行うため、自然と活性酸素が発生しやすくなるのです。
アルコールの分解促進やアルコールの代謝に関係している酵素の作用を活発にさせるため、肝臓の負担を軽減する効果があります。この働きで二日酔いを防ぎます。
また、抗酸化作用によって肝臓内で脂肪酸が生成されるのを防いでくれるため、これを原因とする病状の予防にも繋がります。

血中の悪玉コレステロール値を下げる

コレステロールは細胞膜の材料にもなる脂肪です。これには善玉コレステロールと悪玉コレステロールがあります。
血中の悪玉コレステロールが増えると、活性酸素と結びついて酸化、血管の壁に付着してしまいます。これが動脈硬化の原因となります。
セサミンには血中の悪玉コレステロール値を減少させる作用があるとされています。
高コレステロール患者を対象にし、一日あたり32.4 mgのセサミンを四週間摂ってもらい、その後64.8mgのセサミンを四週間摂ってもらった実験があります。
その結果、血中の総コレステロール値と悪玉コレステロールの値に改善が見られたという報告がありました。
このことゆえにセサミンは、悪玉コレステロール値を低下させる作用が期待されているのです。まだ研究途上であるために断言はできませんが、少しずつでも期待通りの結果が出てくると良いですね。

高血圧の予防

セサミンの抗酸化作用の高さは血管の健康状態を維持し、血圧を正常に保つ働きがあるのではないかと注目されています。
食塩などの摂取によって高血圧状態にしたラットにセサミンを1%混ぜた餌を与えたところ、
心臓の肥大と血管肥厚、血圧の上昇がセサミンによって抑制されたという研究結果が出ています。
また、軽度の高血圧患者を対象とした場合では患者にセサミン1日あたり60mg摂取してもらい、これを4週間継続しました。
その結果、収縮期の血圧が3.5mmHg減少し、拡張期の血圧も1.9mmHg下がったと報告されています。
そのため、セサミンには予防的な抗高血圧作用があると期待されているのです。しかし、やはりこれもまだ研究途上の領域を出ていません。
上記の実験はラットを対象としているため、人間でも同じ結果になるとは限りません。
また、軽度の高血圧症である人を対象にセサミンを摂取してもらった例はありましたが、確認した限りだと重度の患者を対象としたものは見当たりませんでした。
つまり現在では高血圧患者全てに効くとは言い難く、これだけで「高血圧に効く」と決めつけるわけにはいかない状況なのです。
これについても少しずつ研究が進んでいき、期待通りの結果が出ると良いですね。

セサミンの健康効果を実感しよう

セサミンに健康効果があると言われる理由は、上に述べた通りです。
人間の体は加齢とともに抗酸化物質の生成ができなくなっていく以上、抗酸化物質の摂取は若々しくあり続けるためにも必要です。
それだけではなく、セサミンには高血圧や血中悪玉コレステロールの低下など、健康で居続けるために役立つ効果が期待されてもいます。
日々の生活の中にセサミンの力を加えてみてはいかがでしょうか。